Los grupos de ayuda cristiana que sirven en Haití han presenciado de primera mano la devastación causada por las manifestaciones en curso impulsadas por las denuncias de corrupción del gobierno y la crisis de inflación del país.

Los haitianos nuevamente tomaron las calles en Puerto Príncipe y otras ciudades este mes pidiendo la renuncia del presidente Jovenel Moïse por las acusaciones de que el gobierno malversó miles de millones de dólares destinados a la reconstrucción después de un catastrófico terremoto de magnitud 7.1 en 2010 que mató a aproximadamente 300,000 personas y se fue Entre 1,5 millones y 2 millones sin hogar.

Durante las protestas se cerraron las iglesias, se cerraron las escuelas, que incluían tutorías y otros programas proporcionados por grupos cristianos sin fines de lucro, y los padres que trabajan como jornaleros no podían ganar salarios.

A pesar de que los partidos de la oposición han pedido que continúen las manifestaciones , como lo han hecho de vez en cuando desde el verano pasado, Edouard Lassegue, vicepresidente regional para las Regiones de América Latina y el Caribe de Compassion International , dijo a The Christian Post que la situación ha Se calmó significativamente y los negocios, las iglesias y las escuelas se están abriendo de nuevo.

Compassion International ha estado sirviendo en Haití durante 50 años y se ha asociado con iglesias para ayudar a educar a los niños y satisfacer sus necesidades físicas y emocionales. Más de 109,000 están inscritos en sus 315 centros de desarrollo infantil en ese país. Las personas que patrocinan a un niño que participa en su programa donan $ 38 por mes para ir a la educación de ese niño y pueden optar por donar más fondos para cubrir otras necesidades para el niño y su familia.

«Los niños que están registrados en el programa Compassion, especialmente aquellos que asisten a una iglesia en Puerto Príncipe u otras ciudades, es donde se llevaron a cabo la mayoría de las manifestaciones», dijo Lassegue. “Esos niños tuvieron que dejar de asistir a sus actividades en la iglesia. Entonces, durante aproximadamente una semana, tal vez dos semanas, dependiendo de dónde estaban ubicados, esos niños tuvieron que perder las actividades que se llevan a cabo en los proyectos «.

A medida que los niños regresan a la iglesia y sus programas de educación y tutoría, corresponde al personal de Compassion International, que es nativo de la región, observarlos y asegurar que reciban el apoyo emocional que necesitan.

«Parte de la respuesta de Compassion es no solo asegurarse de que esos niños asistan a esas actividades, sino que también presten especial atención al impacto emocional y psicológico de las últimas semanas», agregó Lassegue. “Muchas veces, en nuestros países, lo que encontramos es que esas necesidades a menudo pasan desapercibidas. Y a pesar de que el niño vio o fue testigo de violencia o fue objeto de violencia real, muchas veces esas situaciones no se abordan.

«La compasión realmente está tratando de asegurarse de que esos niños tengan la atención personal de un tutor, si el caso lo requiere, un consejero capacitado que puede ayudar a los niños a navegar a través de esos sentimientos y abordarlos», dijo.

Megan Bordeaux, the founder of Respire Haiti, a nonprofit that educates 500 children a year and employs 100 locals, said she felt called by God to move to the third-world country that’s plagued by poverty and child slavery after only spending 45 minutes in Gressier during a mission trip in 2010.

As she watched the «children carrying heavy jugs of water on their heads» in the hot sun on Bellevue Mountain’s winding path, she thought to herself, «someone needs to come here.”

Less than a year later, Boudreaux left the comforts of her home in America to move to Haiti, a short distance away from Bellevue Mountain, a site where voodoo (or vaudou) rituals (the Afro-Haitian religion that blends Roman Catholicism and spirit worship) were performed.

Poco después de su llegada, la joven de 24 años (ahora 32) ayudó a exponer las prácticas corruptas en el orfanato del Hijo de Dios y, obligada por la desgarradora y común práctica de que los niños fueran usados ​​como restaveks (sirvientes domésticos), comenzó a organizarse. una organización sin fines de lucro. Boudreaux documentó esas experiencias en el libro Milagro en la montaña vudú: una historia extraordinaria de una joven sobre el retroceso de la oscuridad para los niños de Haití .

A través de los programas de alimentación, una escuela , y una clínica médica, la misión de Respire Haití ha llegado a abarcar toda la comunidad en Gressier. Pero en tiempos de inestabilidad, la Escuela Cristiana Respire Haití y sus clínicas médicas y terapéuticas están cerradas porque no es seguro para los niños y el personal viajar de sus hogares a la escuela .  

“Unfortunately, Respire Haiti Christian School was closed due to the rioting, as well as Respire’s medical and therapy clinics,” Boudreaux told CP. “It was unsafe for our 500-plus students and 100-plus staff to try and get to school and work. Public transportation was not functioning and there were numerous road blocks set up making it impossible for everyone to arrive safely.

“The children we serve get fed twice a day and receive medical care and counseling. And the parents are able to use the clinic and other resources as well,” she said. “When the school and clinic are closed, they aren’t able to receive any of these resources.»

El lunes pasado, la clínica y la escuela de Respire Haití se reabrieron para «servir alimentos a cualquier estudiante, personal y miembros de la comunidad que pudieran llegar a nuestra escuela de manera segura», dijo Boudreaux. Debido a que los mercados estaban cerrados durante los disturbios, los cocineros que trabajan en la escuela no podían comprar la comida que necesitaban para hacer las comidas. Así que «reunieron lo que pudieron para proporcionar comidas a cualquiera que pudiera llegar a la Escuela Cristiana de Respire Haití», agregó.

El cierre del mercado en Gressier también representó un desafío para las familias que necesitaban alimentos, gas y agua. A diferencia de los EE. UU., La mayoría de los haitianos no tienen acceso a refrigeración para conservar los alimentos.

Los niños atendidos por Respire Haití reciben uniformes, libros, clases de computación y biblioteca, y atención médica. Debido a que muchos de los estudiantes comenzaron la escuela a una edad posterior, Boudreaux dijo que la escuela tiene dos maestros en cada salón de clases durante el día y tutoría disponible después de la escuela. A partir de ahora, la escuela solo ofrece clases hasta el noveno grado debido a la financiación y el espacio en el aula.

A pesar de no poder educar a los estudiantes después del noveno grado, Boudreaux dijo que la escuela tiene un índice de asistencia del 100 por ciento entre sus 560 alumnos.

“Estamos orgullosos de la forma en que educamos a nuestros estudiantes”, dijo, “en lugar de castigos corporales como la mayoría de las escuelas haitianas, nos enorgullecemos de disciplinar de una manera amorosa y honra a Dios. Nuestros días comienzan y terminan con la oración; nuestros maestros aman al Señor y enseñan porque lo aman. «La escuela cristiana de Respire Haití y la clínica médica son conocidas en la comunidad como la luz en la colina», agregó.

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