En medio del brote de coronavirus, se ha ordenado a los aldeanos cristianos pobres de China que renuncien a su fe y reemplacen las exhibiciones de Jesús por retratos del presidente Mao y el presidente Xi Jinping o corren el riesgo de perder sus beneficios de bienestar.

La revista de libertad religiosa Bitter Winter informa que en abril, funcionarios del Partido Comunista de China visitaron las casas de los creyentes en Linfen, una ciudad a nivel de prefectura en la provincia septentrional de Shanxi. Mientras estaban allí, ordenaron a los residentes que reciben pagos de bienestar social del gobierno que reemplazaran cruces, símbolos religiosos e imágenes en sus hogares con retratos de los líderes comunistas de China.

Si los cristianos se resistieron a la orden, los funcionarios anularon sus subsidios.

«A todos los hogares empobrecidos de la ciudad se les dijo que mostraran imágenes de Mao Zedong», dijo un pastor local a Bitter Winter. «El gobierno está tratando de eliminar nuestra creencia y quiere convertirnos en Dios en lugar de Jesús.»

Un miembro de una iglesia de tres cuerpos patrocinada por el estado en una de las aldeas relató cómo los funcionarios locales derribaron todas las imágenes religiosas y un calendario con una imagen de Jesús en su casa y publicaron un retrato de Mao Zedong en su lugar.

«Los hogares religiosos empobrecidos no pueden recibir dinero del estado por nada, deben obedecer al Partido Comunista por el dinero que reciben», dijo el creyente que un funcionario dice.

En mayo, un funcionario de la provincia oriental de Shandong irrumpió en la casa de un cristiano local. Mientras estaba dentro de la casa del cristiano, el oficial publicó retratos de Mao Zedong y Xi Jinping y al parecer dijo: «Estos son los dioses más grandes. Si quieres adorar a alguien, ellos son los que.

En abril, el gobierno de la ciudad de Xinyu, en la provincia sureste de Jiangxi, canceló el subsidio mínimo de vida de un cristiano discapacitado y una asignación mensual por discapacidad de 100 RMB (unos 14 dólares) porque el creyente continuó asistiendo a los servicios de adoración a pesar de las órdenes del gobierno.

Del mismo modo, en el condado de Poyang de Jiangxi, una mujer cristiana de unos 80 años fue removida de la lista de ayuda del gobierno porque dijo «Gracias a Dios» después de recibir su subsidio mensual de 200 RMB (alrededor de 28 dólares) a mediados de enero.

«Esperaban que elogie la bondad del Partido Comunista en su lugar», dijo.

Otra anciana cristiana de la ciudad de Shangqiu de Henan tuvo su asignación mínima de vida cancelada después de que los funcionarios del gobierno encontraran una imagen cruzada publicada en la puerta de su casa.

«Lo derribaron inmediatamente», dijo. «Después, tanto mi subsidio mínimo de vida como el subsidio para aliviar la pobreza fueron cancelados. Me están llevando a un callejón sin salida. Tengo diabetes y necesito inyecciones regularmente».

El Partido Comunista anteriormente apuntó a imágenes y fotos de Jesús como parte de su campaña para «transformar a los creyentes en la religión en creyentes en el partido».

En 2017, The South China Morning Post informó que los funcionarios del PCC retiraron más de 600 símbolos cristianos de las salas de estar de los creyentes en el condado de Yugan de la provincia de Jiangxi, y 453 retratos colgados del dictador comunista.

SCMP, un periódico que se aferra al régimen comunista, afirmó que la medida era parte de una campaña patrocinada por el Estado para aliviar la pobreza en la región, ya que algunos miembros del PCC creen que la fe de las familias es la culpable de la pobreza.

«Muchos hogares pobres se han sumido en la pobreza debido a las enfermedades en la familia. Algunos recurrieron a creer en Jesús para curar sus enfermedades», dijo el jefe de la campaña del gobierno a SCMP. «Pero tratamos de decirles que enfermarse es algo físico, y que las personas que realmente pueden ayudarlos son el Partido Comunista y el Secretario General Xi».

La Comisión de Libertad Religiosa Internacional, los grupos de derechos y el Departamento de Estado de los Estados Unidos han condenado la continua represión de China contra la religión y las minorías religiosas.

En su Informe Anual de 2020,USCIRF pidió a la administración Trump que impusiera sanciones específicas a los funcionarios chinos responsables de severas violaciones de la libertad religiosa. Señaló que las autoridades chinas no sólo retiraron las cruces de las iglesias de todo el país, sino que también prohibieron a los jóvenes de 18 años o menos participar en los servicios religiosos.

En junio, un hombre cristiano fue arrestado y al menos dos mujeres resultaron heridas en la provincia china de Henan después de que 200 funcionarios comunistas irrumpieran en la iglesia de Sunzhuang y demolieran la estructura utilizando grúas y maquinaria pesada.

En la Lista de Vigilancia Mundial de Open Doors USA, China ocupa el puesto número 23 en su lista de países conocidos por perseguir a los cristianos. La organización señala que todas las iglesias son percibidas como una amenaza si se vuelven demasiado grandes, demasiado políticas o invitan a invitados extranjeros.

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